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São ativos relativamente novos, que geraram grandes debates no mundo financeiro, porque enquanto alguns dizem que é um novo tipo de mercado, outros ainda não concedem esse título por causa de algumas deficiências que apresentam.

Tendo isso em mente, vamos continuar com a definição de criptomoeda, pois elas referem-se a moedas virtuais, que funcionam sem a necessidade de um intermediário financeiro. Elas são criadas através de processos tecnológicos, por isso não precisam de um banco que as emita, nem estão ligadas a um país ou região específicos, ou seja, são totalmente descentralizadas. Além disso, elas não podem ter de maneira fisica, só existem em formato digital, por isso requer o uso de carteiras (carteiras virtuais) para armazená-las.

A ideia principal dessas moedas criptografadas era que elas funcionassem como meios convencionais de pagamento, economizando pagamentos extras por comissões para instituições financeiras, taxas de câmbio, entre outros custos. No entanto, elas têm sido usadas ​​principalmente para especulação.

Embora esses ativos tenham crescido nos últimos anos, sua operação não é totalmente conhecida por todas as pessoas, pois existe uma barreira em termos de conhecimento tecnológico. Como o nome indica, criptomoedas usam técnicas criptográficas, são geridas através de um banco de dados chamado blockchain e a sua criação é feita através de mineração. Em resumo, a mineração é o processo pelo qual novas unidades de uma criptomoeda são verificadas e oferecidas. Isso requer a solução de um algoritmo complexo, que é cada vez mais difícil à medida que novas unidades são criadas, a solução para esse algoritmo é um processo contínuo e depende dos resultados de algoritmos anteriores para realizar o seguinte cálculo. Em teoria, como não existe tal entidade responsável pela emissão desses ativos, qualquer pessoa com um computador suficientemente poderoso e o conhecimento necessário poderia ser um “mineiro”.

Algumas das vantagens notáveis ​​do uso desses ativos são:

  • Custos de transação mais baixos ao serem descentralizados.
  • As transações realizadas são anônimas, então elas permitem privacidade para a pessoa que as usa.
  • A segurança é primordial, sendo que a criptografia deve ter melhores padrões de segurança do que as moedas convencionais.
  • Eles oferecem velocidade nas transações, não importando onde estejam os compradores e vendedores.

No entanto, essas vantagens são precisamente suas desvantagens ao mesmo tempo. Devido ao seu anonimato, eles foram usados ​​para fazer compras no mercado negro, lavagem de dinheiro, entre outras atividades criminosas. Da mesma forma, embora seja garantido que eles são seguros, houve casos de roubo por hackers e, como eles não têm controle de uma instituição financeira, eles podem apresentar momentos de manipulação, sobrecompra, etc. Além disso, um dos principais problemas relacionados às criptomoedas é a sua alta volatilidade, o que os torna um ativo muito arriscado. O que é aumentado se se pensa que muitas pessoas que operam com eles não têm grande conhecimentos financeiros, como algumas entidades como a Goldman Sachs explicaram.

As principais criptomoedas são:

  • Bitcoin: é a moeda mais importante, não só porque foi pioneira, mas porque tem a maior capitalização de mercado.
  • Ether: conhecido como ethererum porque sua blockchain recebe esse nome, é a segunda maior criptomoeda por capitalização do mercado de ações.
  • Ripple: conhecido como criptomoeda dos bancos, e é a terceira moeda mais importante por capitalização de mercado.
  • Litecoin: é baseado no Bitcoin e garante melhorias em termos de velocidade e logaritmo. É a sexta maior moeda por capitalização de mercado.