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Os futuros são contratos que pertencem ao mercado de derivativos, ou seja, seu valor é derivado de um ativo subjacente. Os contratos de futuros representam uma obrigação pela qual uma parte concorda em comprar e a outra a vender o ativo subjacente, em uma data e a um preço previamente determinados.

Os futuros pertencem ao mercado público, isto é, são regulados e padronizados. Por estas razões, aqueles que estão operando com estes produtos devem fornecer uma garantia a uma instituição conhecida como câmara de compensação (clearing house), dependendo do tamanho de sua posição, a fim de demonstrar que pode cumprir o seu compromisso de comprar / vender chegada a data de expiração do contrato. Convém clarificar que não é necessário atingir a data de expiração do contrato, pois isso vai depender da estratégia de cada operador, no caso de você querer fechar um contrato de futuros antes do vencimento, a única coisa que você deve fazer é estar na posição contrária à inicial.

Este mercado foi originalmente pensado como uma ferramenta de cobertura e investimento. Sua história surge após algumas operações que o setor agrícola fez com outros setores, para poder estabelecer o preço de um cultivo antes de colhê-lo e assim poder ter algum alívio por ter um preço estabelecido. No entanto, atualmente as estratégias utilizadas neste mercado expandiram-se. Agora, esses instrumentos podem ser usados ​​para especular, investir, arbitrar ou operações de hedge.
Outra característica importante dos contratos futuros é que as perdas e ganhos que ocorrem são liquidadas diariamente, e no caso de não haver o montante suficiente (a garantia) para a manutenção da posição a câmara de compensação entrará para solicitar um aumento de saldo ou um encerramento da operação.

Da mesma forma, no caso de querer prolongar a posição de um contrato futuro, entraria-se para ver o conceito de rollover, que em termos práticos é a ação de reinvestir em um ativo. Portanto, faz-se uma espécie de transferência ou alteração de um contrato futuro que atingiu sua data de vencimento a um novo com características semelhantes.